Mondes Alternatifs

Le blog Science & Fiction

Page 2


Cargo, d’Ivan Engler

En matière de cinéma, il arrive qu’on fasse de bons produits avec peu de moyens. C’est l’impression que j’ai eu en revisionnant Cargo, film sorti en 2009 et injustement oublié des critiques.

Car avec lui, on découvre le cinéma de science-fiction suisse. Oui, il n’y a pas qu’aux Etats-Unis qu’on peut faire un film avec des effets spéciaux ! Les moyens du réalisateur, Ivan Engler, étaient limités : 4 millions d’euros seulement – on est loin des 100 millions de dollars d’un blockbuster hollywoodien moyen. Mais le résultat est tout à fait honorable.

cargo-couv.jpg

Cargo nous emmène-t-il ? Au XXIIIème siècle, en 2267. La Terre est devenue tellement polluée que la vie n’y est presque plus possible. La faune et la flore ont presque disparu, et l’espèce humaine survit péniblement dans des bases spatiales en orbite.

Comme si cela ne suffisait pas, la population est pauvre, car les travailleurs humains...

Continue reading →


New Horizons dévoile Pluton

Des années après sa découverte par Clyde Tombaugh en 1930, voici enfin que Pluton, ex-neuvième planète du système solaire, nous dévoile son apparence. Neuf ans après son départ, la sonde New Horizons vient en effet de passer à moins de 12.000 km de ce petit monde glacé.

pluton3.jpg

Peut-on espérer y trouver la vie ? Pas celle que nous connaissons, en tout cas. Il règne là-bas un froid horrible (- 240 °C) et la faible gravité, conséquence de la petite taille de la planète (2400 km de diamètre, moins que notre lune), ne permet de retenir qu’une atmosphère ténue et saisonnière.

Mais cette visite est le couronnement de nombreuses années de travail pour les équipes du laboratoire Johns Hopkins et de la NASA. Il a fallu d’abord convaincre les politiques pour obtenir les financements, puis concevoir une machine susceptible de parcourir plus de 5 milliards de kilomètres sans défaillance. Sa cible étant...

Continue reading →


Janus, d’Alastair Reynolds

Qu’est-ce qui est le plus dur pour un auteur de science-fiction moderne ? Sans doute imaginer un scénario auquel ses prédécesseurs n’ont pas déjà pensé. Car reconnaissons qu’après des décennies de nouveautés, les récits actuels ont souvent un air de déjà-vu. C’est pourquoi j’ai été intéressé par Janus, particulièrement original à en croire le résumé en quatrième de couverture.

L’auteur ? Alastair Reynolds, un anglais, pardon… gallois, né en 1966. Il est l’auteur du Cycle des inhibiteurs et de l’Espace de la Révélation (2000). Comme Stephen Baxter, il est classé comme auteur de « Hard SF », c’est-à-dire qu’il s’attache à donner une base scientifiquement crédible à son intrigue.

Venons-en au livre lui-même. L’action démarre en 2057, lorsqu’un phénomène étrange se produit. Janus, satellite de Saturne jusque-là considéré comme naturel, quitte brutalement son orbite et prend la direction de...

Continue reading →


Sanctuaire (série de BD)

Après les livres, les films et les expositions, voici une critique de bande dessinée, support idéal pour la science-fiction s’il en est. Pour un inconditionnel de Blake et Mortimer comme de Yoko Tsuno, il fallait bien faire de temps en temps une incursion dans les petites cases à bulles, et voici donc Sanctuaire, une trilogie sortie en 2007 et signée par les français Christophe Bec (dessin) et Xavier Dorison (scénario). Bec est notamment l’auteur d’une autre série, Zéro absolu, et Dorison est plus connu pour son travail sur le film Les brigades du Tigre et la BD Thorgal.

Sanctuaire démarre en 1945, dans Berlin envahi par les troupes soviétiques. Malgré les destructions inévitables, Staline ordonne qu’un édifice soit absolument épargné. Que recèle-t-il ? Un officier demande à en voir l’intérieur… avant d’être assassiné. Puis nous faisons un bond en 1957. Dans l’est de la Méditerranée, le...

Continue reading →


Edge of Tomorrow, de Doug Liman (film)

Voir un film plusieurs fois, c’est parfois un moyen de mieux l’apprécier. C’est ce que j’ai ressenti en revoyant hier Edge of Tomorrow, sorti l’été dernier, et dont le premier visionnage m’avait déçu au point de renoncer à en faire une critique.

Mais finalement le long-métrage de Doug Liman mérite qu’on s’y arrête, d’autant que le réalisateur avait montré qu’il maitrisait aussi bien les codes du film d’espionnage avec La mémoire dans la peau (2001) et Fair Game (2007) que ceux de la comédie avec Mr and Ms Smith (2005). Alors pourquoi pas la SF ?

edgeoftomorrow.jpg

Edge of Tomorrow est l’adaptation d’une nouvelle, All You Need Is Kill, du japonais Hiroshi Sakurazaka. L’action se situe dans un futur proche, après l’invasion de l’Europe continentale par une race extra-terrestre, les Mimics. Une zone allant de la France à la Biélorussie est occupée et les populations locales exterminées.

L’humanité a...

Continue reading →


Zendegi, de Greg Egan

Après la lecture de Nexus et Zone de guerre , continuons sur le thème de la manipulation du cerveau humain avec Zendegi, de Greg Egan.

Greg Egan est un romancier australien né en 1961, et informaticien de formation. Comme Stephen Baxter, il est spécialiste de la « hard SF » , une branche de la science-fiction qui s’appuie sur des découvertes réelles pour rendre le récit plausible. D’un naturel discret, Greg Egan ne laisse filtrer que peu d’informations sur lui. Ses romans les plus connus explorent le monde de l’infiniment petit (Isolation, 1992), de l’infiniment grand (L’Enigme de l’Univers, 1995) ou les mondes virtuels (La Cité des permutants, 1994).

zendegi3.jpg

Zendegi démarre en 2012, en Iran, où le journaliste australien Martin Seymour vient d’être muté. Il doit couvrir des élections dont les candidats opposés au régime ont été bannis. Furieuse, la population exige et obtient la tenue d’un...

Continue reading →


Zone de guerre, de Dan Abnett

Un mélange de soldats, de SF et de futur, ça vous dirait ? C’est ce que propose Zone de guerre (en VO : Embedded), le dernier roman de Dan Abnett.

Je ne connaissais pas cet auteur britannique, mais une petite recherche sur son nom a fait revivre une foule incroyable de souvenirs. Car Abnett est, entre autres, connu pour ses romans basés sur l’univers de Warhammer. Il s’agit d’un monde imaginaire, inspiré du moyen-âge et des romans de J. R. R. Tolkien, et créé en 1983 par deux autres anglais, Steve Jackson et Ian Livingstone.

zonedeguerre3.jpg

Or ces deux messieurs sont aussi à l’origine de la fabuleuse série des Livres dont VOUS êtes le héros qui connurent leur heure de gloire dans les années 80-90. Mon premier fut Le combattant de l’Autoroute. Puis il y en eu des dizaines d’autres. Le meilleur ? Le Manoir de l’Enfer ! Grâce à la possibilité de faire des choix, ces livres avaient une durée de vie...

Continue reading →


Le premier vol d’Orion

Un petit article d’actualité : hier la NASA a réussi avec brio le premier vol de son nouveau vaisseau spatial, Orion. Sa durée totale a été de 4h24 et il a permis au nouvel engin de s’éloigner à 5800 km de la Terre, avant de rentrer dans l’atmosphère à plus de 32.000 km/h.

orion2.jpg

Pourtant, au premier abord, l’évènement semble plutôt banal. Banal parce qu’Orion, c’est une capsule spatiale traditionnelle, proche du module de commande des missions Apollo, et bien éloignée du concentré de technologie qu’était la défunte navette spatiale. On pourrait même dire qu’en matière de véhicule spatial, les Etats-Unis ont régressé : Orion transporte 4 personnes contre 8 pour la navette, et aucune charge utile. L’espace disponible à bord est minuscule (20 m3 contre 71 m3 pour la navette) et l’absence de sas interdit d’effectuer des sorties extra-véhiculaires.

Et pourtant, c’est une avancée immense.

...

Continue reading →


Nexus, de Ramez Naam

Après Seul sur Mars et Interstellar, je vous propose de revenir sur Terre avec Nexus, le premier roman de Ramez Naam.

L’auteur est un ingénieur américain d’origine indienne, ancien de Microsoft chez qui il a participé au développement de logiciels comme Outlook, Internet Explorer et le moteur de recherche Bing. Il a également fondé la start-up Apex Nanotechnologies, au nom évocateur et certainement source d’inspiration pour ce roman.

Capture d’écran 2018-12-16 à 22.03.22.png

Ouvrons le livre et faisons un bond en 2040, sur la côte ouest des Etats-Unis. Une drogue, le Nexus 3, permet d’accroitre considérablement les capacité des humains grâce à l’action de nanostructures. Mais un groupe de hackers dirigé par un certain Kaden Lane réussit l’impensable : il modifie la substance de telle sorte qu’elle donne au cerveau la capacité de faire tourner un système d’exploitation informatique ! La nouvelle version, dite Nexus 5, a en...

Continue reading →


Star Wars Identités (exposition)

Avis aux fans de Star Wars, l’exposition Star Wars Identités est actuellement en France à Lyon jusqu’au 19 avril 2015. Bien évidemment, j’y étais ce soir.

swi3.jpg

Le principe ? Le visiteur est muni d’un audioguide et d’un bracelet électronique. Il suit un parcours imposé au cours duquel il va découvrir la personnalité des différents protagonistes de la Guerre des Etoiles, leurs origines et leurs motivations. Oui, il s’agit d’une expo centrée sur les personnages et non sur les films eux-mêmes.

Les héros de Star Wars sont présentés un par un, sous la forme d’un mannequin en face duquel se trouve un écran tactile. Sur celui-ci, on peut consulter son profil psychologique. Ils sont presque tous là, de Boba Fett à C-3PO, en passant par Luke Skywalker, R2-D2 et bien sûr Dark Vador. Toutefois, on n’apprend rien de nouveau sur eux.

img_3520.jpg

A certains emplacements matérialisés par des traces de pas sur le...

Continue reading →